Pourquoi les Pyrénées bougent-elles ?


Tectonique des plaques et naissance des Pyrénées

Rotation et convergence de la plaque ibérique vers la plaque eurasienne © OMP
Rotation et convergence de la plaque ibérique vers la plaque eurasienne © OMP

La lithosphère, partie superficielle de la Terre, ne forme pas une coquille constituée d'un seul bloc. Elle se compose d'une mosaïque de plaques animées de mouvements lents : elles s'écartent, s'affrontent ou coulissent l'une par rapport à l'autre. C'est la tectonique des plaques.


Localement, vers - 65 millions d'années, une convergence des plaques Ibérique et Eurasienne s'opère. La micro-plaque ibérique passe alors sous la plaque européenne initiant la formation des Pyrénées.

 

Les frontières des plaques tectoniques sont donc le siège de tensions et de contraintes. Au lieu d'occasionner une déformation continue, molle et silencieuse, les tensions s'accumulent petit à petit avant de se relâcher brutalement. Aujourd'hui encore, le contact entre les deux plaques se traduit par une sismicité modérée mais toujours bien présente.

Failles et sismicité

Carte géologique simplifiée des Pyrénées © Observatoire Midi-Pyrénées
Carte géologique simplifiée des Pyrénées © Observatoire Midi-Pyrénées

La frontière entre deux plaques se traduit par la présence d'un faisceau important de failles. Dans les Pyrénées, le principal faisceau de failles correspond à la "Faille Nord-Pyrénéenne (F.N.P)" qui court grosso-modo de St-Paul de Fenouillet (Pyrénées-Orientales) jusqu'au Pays Basque.

 

Comme le relâchement des tensions le long des failles engendre des séismes, une grande partie (mais pas toute) de l'activité sismique des Pyrénées s'observe à proximité de cette FNP. Elle est engendrée par des glissements le long de failles transverses. Mais de multiples failles ou systèmes de failles existent  (failles de la Têt, du Tech...), multipliant les zones sismiques sur le massif pyrénéen.

De multiples zones actives sur le massif pyrénéen

Sismicité enregistrée dans les Pyrénées entre 1989 et 2003 © Observatoire Midi-Pyrénées
Sismicité enregistrée dans les Pyrénées entre 1989 et 2003 © Observatoire Midi-Pyrénées

Depuis les années 60 s'est développé un réseau de stations sismologiques permettant de détecter, localiser et évaluer les tremblements de terre sur la chaine. Cette sismicité instrumentale montre que des séismes sont enregistrés sur l'ensemble du massif. Ils sont effectivement plus nombreux sur les Pyrénées occidentales, principalement regroupés à proximité de la F.N.P, alors que la distribution est plus diffuse à l'Est.

 

Au Nord-Ouest de Pau, on peut remarquer l'essaim de sismicité qui n'est pas d'origine tectonique mais lié à l'extraction du gaz dans le bassin de Lacq.

 

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